El ADN del ‘Hombre de Hielo’ revela que su linaje materno se encuentra extinguido en la actualidad

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Justo la semana pasada se supo que el ‘Hombre de Hielo’, también conocido como Ötzi, estaba infectado con la bacteria Helicobacter pylori cuando le mataron. Ahora, los investigadores que están estudiando su ADN mitocondrial han conseguido identificar los orígenes de su madre, demostrando que procedía de la región de los Alpes.

 

Cuando los científicos mapearon el cromosoma ‘Y’ del Hombre de Hielo en el 2012, descubrieron que su linaje paterno (G2a) aún está presente en las actuales poblaciones de Europa. Los primeros resultados sorprendieron a los investigadores y les llevaron a plantearse si Ötzi había sido un inmigrante de primera generación procedente de Cerdeña , aunque más tarde se le identificó como nativo de Europa Central. Por otro lado, cuando los investigadores compararon sus genes con los de cazadores recolectores de Suecia y la Península Ibérica, un hombre de la Edad del Hierro hallado en Bulgaria y un antiguo agricultor de Suecia, descubrieron que Ötzi era más parecido a los agricultores procedentes de Bulgaria y Suecia que al resto de individuos. ¿Pero qué hay del linaje materno de Ötzi?

 

Esta línea genética también se ha analizado, y en el año 2008 los investigadores afirmaron que su ADN mitocondrial, procedente de su madre, sugería que su linaje materno (conocido como K1f), era extremadamente escaso, hasta el punto que no había muestras suficientes con las que compararlo, o quizás incluso se encontraba extinguido en la actualidad. Valentina Coia, bióloga de la EURAC (Academia Europea de Bolzano), explica esta cuestión en detalle :

 

“No podíamos descartar la primera hipótesis porque el estudio solo disponía de 85 muestras modernas con las que comparar del linaje K1, el linaje genético que incluye al de Ötzi, y entre ellas pocas muestras procedentes de Europa y especialmente ninguna de los Alpes Orientales, que albergan poblaciones que presumiblemente presentan una continuidad genética con el Hombre de Hielo. Para investigar las dos hipótesis necesitábamos comparar el ADN mitocondrial de Ötzi con un mayor número de muestras actuales.”

 

Por lo tanto, como informa Phys.org , el equipo de la EURAC colaboró con miembros de la Universidad de Roma “La Sapienza” y la Universidad de Santiago de Compostela, para intentar encontrar la respuesta. El estudio ‘Secuenciado completo del ADN de poblaciones alpinas e historia genética del Hombre de Hielo Neolítico del Tirol.’ fue publicado ayer, 14 de enero del 2016, en la versión online de la revista Nature.

 

En este estudio los investigadores compararon el ADN mitocondrial de Ötzi con muestras de 1.077 individuos pertenecientes al linaje K1, de las cuales 42 procedían de los Alpes Orientales. Esta reciente comparación ha demostrado que “ni el linaje del Hombre de Hielo ni ningún otro linaje evolutivamente cercano se encuentran presentes en las poblaciones actuales.” Estos resultados parecen confirmar la segunda hipótesis: que la línea genética materna de Ötzi probablemente se extinguió.

 

En la segunda parte de este estudio, los investigadores compararon el ADN mitocondrial del ‘Hombre de Hielo’ con datos de otras muestras del Neolítico europeo, en busca de los orígenes del linaje K1f. Los resultados obtenidos en este análisis sugieren que el linaje materno de Ötzi “tuvo su origen localizado en los Alpes, en una población que no creció demográficamente.” [cita de EurekAlert].

 

http://www.ancient-origins.es/

 

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